Autodéchargeurs pneumatiques

Les navires autodéchargeurs pneumatiques sont conçus spécifiquement pour la manutention de marchandises pulvérulentes comme le ciment. Dotés de systèmes de convoyage pneumatiques en phase légère ou semi-liquide, ils utilisent de l’air comprimé pour acheminer la cargaison par des canalisations pour effectuer le chargement et le déchargement.

Les processus de chargement et de déchargement se déroulent en milieu complètement fermé et ce type de navire est conçu pour être entièrement exempt de poussière.

Au plan environnemental, il s’agit d’un des modes les plus efficaces de transport maritime du ciment.

Manutention et transport du ciment 

Les cales de marchandise de l’autodéchargeur pneumatique ont des surfaces inférieures en pente dotées d’aéroglissières. L’injection d’air comprimé dans les aéroglissières sous la marchandise entraîne la fluidisation de la poudre de ciment et les surfaces en pente de la cale déplacent le ciment vers le tunnel central pour le déchargement. Des robinets rotatifs et des vis à ciment dans le tunnel injectent le ciment dans la tuyauterie de déchargement, dans laquelle des volumes élevés d’air déplacent le ciment et le transportent en suspension dans les canalisations de déchargement vers un silo de stockage à terre. On utilise les mêmes canalisations pour charger le navire par un seul point. Des tuyaux de distribution sur le navire dirigent la poudre de ciment dans la cale pour la charger; on utilise de gros dépoussiéreurs pour évacuer l’air des cales et filtrer la poussière. La technologie de convoyage pneumatique sur le navire est adaptée au système à terre pour tenir compte des restrictions des tuyauteries et des volumes d’air élevés. Cela permet des cadences de chargement et de déchargement optimales – normalement de 1 000 t/h.